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第133章 萤火之光


景皓九年,夏至,大旱。

永昌国各地皆有百姓揭竿而起,两月内叛乱与起义多达近百处。

十五郡遍地皆是落草为寇的流民匪贼,活不下去的人们纷纷加入义军,社会秩序几乎崩溃。

刘青是个绝世枭雄,百年难出一位。

但他奸诈居多,大义甚少。

搞权谋斗争,堪称举世无敌手,但不代表他适合治国,当皇帝。

从他的崛起路上,便可预见今日之事。

为官者,少有不贪之辈,但贪财也该有节制。

赈灾款不贪,修堤坝的钱不贪,一次吃饱的钱不贪……

纵观刘青主掌南方这几年,手下皆是肆无忌惮的害命之辈,怎么能够搜刮民脂民膏,便怎么来,毫无治国爱民之心,只想着孝敬上官,好爬上更高的位置。

刘青自己更是巨贪,当年的吏部尚书之位,便是靠捐银子贪上来的。

手下有个胖头鱼知府,被孙千户削成人棍的那位。

毁堤淹田,弄得十万百姓无家可归,刘青不惩治他,钱财照收,直至老刘入了大狱,胖头鱼才被镇抚司拿下。

上面的人如此做出表率,下面的人越是无法无天。

而今为了快速崛起,对抗大坤,刘青纵容手下横征暴敛,弄得哀嚎遍野,民不聊生,也不见惩治贪腐,整顿吏治,反而变本加厉征调民夫,全然不给百姓活路。

这般做派,也只能归咎于他根本没想过好好当皇帝,当初割据一方时也没思考过如何治理天下。

如今即便是后悔,也无用了。

外有大兵压境,内有百姓造反,老刘想惩治贪腐,也是有心无力。

不惩治还能再坚持一些时日,至少人心不会太涣散,用兵不缺钱,大族世家有好处可捞,也会支持你。

一旦整顿吏治,立时便是众叛亲离的下场。

不过,哪怕永昌国破败成这个样子,刘青也依旧还有胜算。

再撑三两年,萧家老祖一死,灭掉萧氏皇族,他可以继续做皇帝的美梦。

天牢里。

孙刚从刑部回来,唉声叹气说道:

“牢里这个月的用度被上头扣了,说是前线战事吃紧,要拿物资去支援,让咱们自己想办法。”

病痨鬼和驼背罗锅面面相觑。

“不给其他东西可以,不给口粮让咱们怎么活?”

“这不是逼着咱们剥削囚犯吗?”

大榆树下安静了片刻,张武装出拐二往日里深沉的模样说道:

“只怕是这些官犯入狱,让咱们过得有滋有味,上头有些看不惯。”

孙刚三人纷纷点头赞同。

老孙说道:

“不给便不给吧,就当为国献力,反正咱们也不缺那口吃的。”

他很看得开。

自老雷离开后,便与张武一起当值,牢里没有再招募新人。

这段时间官犯们也断断续续出狱不少,牢里仅剩下八个囚犯。

好在都是些豪横之辈,受不得牢狱之苦,整日鸡鸭鱼肉换着吃,张武他们也跟着沾光。

最近四处闹起义,人心惶惶,几人的谈资也从对世道的愤恨,变成讨论各路义军。

“我听闻有一伙草寇军,距离永昌城已不足百里,规模很大,据说有两千之众,全是山贼土匪。”

病痨鬼嘴里不停咳着,像是要把肺都咳出来,但声音却有些激动,仿佛很期盼这伙义军能攻破永昌城。

驼背罗锅也说道:

“我家邻居的亲戚来城里避难,说这伙人已占领陈家村,纪律严明,不害民扰民,有很多乡亲给他们送饭送水,村中少壮也纷纷加入其中,没有武器便伐木为枪,没有旗帜便把衣服撕开挂在杆子上,每日都有几百人前去投奔,我看是要成气候。”

“打吧,世道再差,也不过如此了。”

病痨鬼捂着嘴猛咳起来,直至咳得面红耳赤,脸上像是要滴出血来。

张武皱起眉头,连忙帮他拍背。

等病痨鬼缓过一口气,摊开右手时,掌心已是一片血红。

院子里有些压抑,三人都已看出病痨鬼时日无多。

反倒是他自己,无所谓的笑了笑,仿佛对咳血的事情司空见惯,用手背擦了擦嘴角的血说道:

“孙哥,你再发个通告,给牢里招募个新人吧,只怕我是撑不住几天了。”

孙刚沉默,没提招人的事,只是问道:

“安排好后事了吗?”

对于将死之人来讲,身后事没什么忌讳不可谈的,没做好安排,死了不能下葬,才是最可悲的。

病痨鬼说道:

“我父母早亡,收养一弃婴,也没养活好,体弱多病,比我先去了,家里仅剩一院子,我昨日已去当铺换了粮。”

“那你自己怎么安排?”

孙刚拧起眉头问道:

“选好墓地了吗,没院子在哪停尸,入殓的家伙事,陪葬的东西呢,不说棺木,再怎么也得弄条丝绸裹尸布吧?”

病痨鬼摇头,依旧笑着说:

“这些都省下吧。”

“那你怎么办?”孙刚问。

病痨鬼的眼神里突然有了些亮光。

“我准备出城。”

“出城?”

孙刚错愕。

张武一怔,而后沉默。

病痨鬼身体虚弱得如同麻杆,仿佛风一吹便倒,但此时眼神前所未有的明亮,声音像洪钟一样。

“没错,我准备出城。”

“参加义军,把粮食送给他们。”

“看看这最后的日子,还能帮他们做点什么。”

“你……”

孙刚脸上露出震撼之色。

驼背罗锅满目骇然过后,不知为何,心里突然涌起一股冲动,想像病痨鬼一样出城当义军。

孙刚声音低沉劝道:

“城外这些义军,不会成气候,都打到了百里之外,永昌城门照常开着,大家该干什么还干什么,根本没把他们放在眼里,都不需要出动禁军,陛下只需派出几位武道高手,便可将这伙人杀得七零八落。”

“我知道。”

病痨鬼认真点头说道:

“我明白出城没什么用,一群连兵器都没有的穷苦百姓,怎么会造反成功?”

“可是……”

“小时候先生教导我,我们这些底层百姓,注定无法成为寒夜中的火炬。”

“但在照亮黑暗的火焰里,添一点萤火之光……”

“总还是做得到的。”


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